Дали Манчестър Сити би подкрепил мениджър, който завърши осми в лигата, но спечели Купата на Англия?

Mark Critchley

В Холандия биха го нарекли „rampjaar“. Превод: „година на бедствие“. Фразата датира от 1672 г., време на конфликт, разделение и политическа нестабилност в Ниските земи по време на Френско-холандската война. Толкова лошо време, че в най-тъмната си точка холандците яде техен премиер.

Ерик тен Хаг винаги щеше да избегне тази мрачна съдба, каквото и да се случи на Уембли този уикенд, но точно така се гледаше на сезона на Манчестър Юнайтед около 14:59 в събота, когато те се готвеха да се изправят срещу Манчестър Сити във финала за ФА Къп. Annus horribilis. Година на бедствие. Рампяар.

Осмо, най-ниското им класиране в ерата на Висшата лига. Шестдесет точки, само две по-добри от най-лошия си резултат от началото на състезанието през 1992 г. Голова разлика минус едно — грешната страна на нула за първи път от 34 години. Ранно отпадане също от Шампионската лига. Неуспешна защита на Carabao Cup на върха.

И сега, за техния последен трик, още едно влизане във финал на ФА Къп срещу техните двойно преследвани междуградски съперници, където оставането на ниво за повече от първите 12 секунди би представлявало подобрение спрямо изданието от 2023 г.

Но малко повече от два часа по-късно, с източната трибуна на Уембли, окъпана във вечерно слънце и 35 000 привърженици на Юнайтед, празнуващи резултат, който много малко от тях биха очаквали реалистично, се чудехте колко много от това, което се случи преди 14:59, все още има значение.

Нека не ставаме глупави. Това не беше Съндърланд през 1973 г., Саутхемптън през 1976 г. или Уимбълдън през 1988 г. Това беше четвъртата най-висока сума за заплати във Висшата лига, излизайки начело с странен гол срещу най-високата обща сума. Всъщност, при последното преброяване, това беше най-скъпо сглобеният отбор в световния футбол, побеждавайки втория по големина.

И все пак при обстоятелствата, когато Юнайтед се изправя срещу може би най-добрия отбор в световния футбол, на фона на цирка, който се въртеше около клуба през последните 48 часа, това все още беше шок от значителен мащаб и резултат, който може да промени представата на някои хора за техните Сезон 2023-24.

Дали последните девет, предимно нещастни, месеца бледнеят без значение, когато се сблъскат с втори трофей за толкова години под ръководството на холандеца? Самият Тен Хаг би твърдял, че го правят, особено пред медии, които според него са го съдили несправедливо по време на безмилостна криза с контузии, в допълнение към многобройните разсейвания извън терена.

Това е успех, постигнат въпреки всички тези борби и трябва да бъде приветстван като такъв, дори ако по-голямата картина този сезон е тази на отбор, който върви назад. Нито един от другите наследници на сър Алекс Фъргюсън не е печелил трофеи в последователни години.

Забележително е обаче, че Тен Хаг не остави трофея на масата на своята пресконференция след това – въпреки че Луис ван Гаал направи това преди осем години след това, което доказа последния му мач като мениджър на Юнайтед, въпреки че самият Тен Хаг направи това, когато спечели Carabao Cup преди 15 месеца.

Може би той знаеше, че успехът на Юнайтед все още няма да бъде в центъра на събитията след мача, колкото и да му се искаше да бъде. Справяше се добре с въпросите относно сигурността на работата му. Той беше предизвикателен, настоявайки, че ще продължи да печели сребърни купи другаде, ако бъдещето му е далеч от Манчестър.


(Аш Донелон/Манчестър Юнайтед чрез Getty Images)

И все пак разбираемо, в тези моменти той не винаги изглеждаше като мениджър, който току-що е спечелил финал за купата. И за разлика от него, противникът Пеп Гуардиола не винаги изглеждаше като мениджър, който е загубил един.

Гуардиола посочи себе си с пръст, обвинявайки своя план за игра за поражението на Сити.

Това беше странно анемично представяне на Сити и първото им поражение за 90 минути от началото на декември, макар и не съвсем необичайно. Това не беше особено по-лошо представяне от полуфиналната победа с малка разлика срещу Челси миналия месец, например.

Разочарованието на Гуардиола беше ясно, особено в най-критичните му моменти, когато обсъждаше по-ниското ниво на Сити през първото полувреме. Но имаше и многократни напомняния за постигнатото през този сезон независимо от това и за празнуването на четвърта поредна титла в лигата на парад днес (неделя) по улиците на Манчестър.

Докато победата означаваше потенциален спасителен пояс за единия мениджър, поражението беше просто телесна рана за другия. Пропусната възможност, да, но с още един сезон със сигурност ще предложим много повече зад ъгъла. Тази увереност идва от печеливша култура, нещо, което Сити разви отдавна и което Юнайтед все още се стреми да подражава.

Защото въпреки цялата критика на Юнайтед, който прави планове да замени потенциално Тен Хаг в подготовката за този мач, с всички паралели със ситуацията на сънародника Ван Гаал през 2016 г., веднъж мениджърът на Сити беше този, който напусна Уембли, очаквайки ФА Къп последният мач да бъде последният му мач в работата, независимо от резултата.

Това, че Роберто Манчини загуби финала през 2012-13 г. от обвързания с изпадане Уигън Атлетик, едва ли помогна на каузата му, но секирата вероятно ще падне независимо от това. Подобно на назначаването на Манчини да замени Марк Хюз четири години по-рано, решението демонстрира безмилостно предимство пред собствеността на Сити.

Сър Джим Ратклиф не крие възхищението си от начина, по който работи Сити, не само чрез назначенията си, откакто купи Юнайтед през февруари, но и чрез публични прокламации, показвайки без колебание да хвали начина, по който се управлява клубът, докато обявява инвестициите си в техния исторически съперници.

И така, относно основната тема на деня, може би въпросът, който трябва да зададете, е: щеше ли Сити да подкрепи мениджър, завършил осми в лигата, но спечелил ФА Къп?

Дори като се вземат предвид контузиите, цялата несигурност, с която трябваше да се примири, и нереалистичната перспектива за по-добри времена под негово управление, вероятният отговор на този въпрос изглежда зловещ за Ten Hag.

Това е въпрос, който лесно може да изплува през следващата седмица, докато Ратклиф и колегите му от INEOS преглеждат сезона и оценяват представянето на своя мениджър, така че да могат да вземат студено, обмислено решение, което не се основава на еуфорията около един резултат.

Спечелването на ФА Къп поне избегна рампджаар и това може да се брои само в полза на Ten Hag. Но дори това постижение да промени начина, по който се помни трудният сезон на Юнайтед, остава да видим дали ще бъде достатъчно, за да спаси техния мениджър.

отидете по-дълбоко

ВТИДИ ПО-ДЪЛБОКО

Без чорапи и без уволнение… засега: странен ден на Ерик тен Хаг (спечелен от Купата на Англия) на Уембли

(Горна снимка: Алекс Ливзи – Danehouse/Getty Images)



Source link

Post expires at 2:42pm on Monday June 24th, 2024

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

LOGIN

User Welcome once more to the Football Academy Levski - Rakovski

Skip to toolbar