Клубът от Висшата лига, който имаше парад… за избягване на изпадане

Richard Sutcliffe

Чухте ли тази за клуба от Висшата лига, който се радваше на парад с открити автобуси, за да завърши 17-и?

Звучи пресилено, но да, случи се. 15 май 2000 г. беше денят, в който беше направен необичаен отрязък от историята на първенството, когато Брадфорд Сити и техните играчи излязоха по улиците на град Йоркшир, за да отпразнуват избягването на изпадането.

Нямаше трофей, който да се покаже на привържениците, които се събраха с хиляди. Дори не трансформираща, във финансов смисъл, европейска квалификация, която да посочи.

Просто чувство на гордост от добре свършената работа за оцеляване от екип, отписан с етикета „Армията на татко“ девет месеца по-рано. Опитни по-възрастни ръководители като Дийн Сондърс, Гунар Хале и Нийл Редфеърн бяха добавени към печелившия отбор, който вече включва ветерани като Стюарт Маккол, Питър Бигри и Джон Драйер.

Не че мениджърът Пол Джуел, на 34 години в началото на сезона 1999-2000 г. – по-млад от няколко от своите играчи – беше прекалено влюбен в мисълта за отбелязване на безопасността по такъв необичаен начин.

„Не исках да правя автобус с отворен покрив, това е сигурно“, спомня си той. „Не ме разбирайте погрешно, постижението беше огромно, особено като се имат предвид отборите, срещу които се изправихме. Манчестър Юнайтед беше спечелил Шампионската лига и имаше Арсенал на (Арсен) Венгер. Астън Вила беше силен, както и Челси.

„Но нещото с парада с отворен автобус е, че искате чаша да се похвали отпред. Председателят обаче смяташе друго.

Джефри Ричмънд, който беше купил Брадфорд през 1994 г., стоеше зад плана. Брадфорд постигна сигурност с победата над Ливърпул в последния ден, обричайки Уимбълдън на загуба. Градският председател беше в своята пищност. Няколко седмици по-късно Valley Parade ще бъде домакин на пресконференция за представяне на новото попълнение на Бенито Карбоне, подобно на което не е виждано преди или след това.


Брадфорд празнува след победа над Ливърпул (Ross Kinnaird/ALLSPORT чрез Getty Images)

След като вратите на Bantams Bar бяха широко отворени за фенове и журналисти, тези, които задаваха въпросите, имаха възможност да опитат какво е трябвало да се почувстват християните, когато са били хвърлени на лъвовете в древен Рим.

Всяко изказване, дори леко поставящо под съмнение това, което се оказа пагубен договор от 40 000 паунда на седмица – плюс, както се оказа по-късно, безплатно използване на къща с пет спални на стойност 750 000 паунда в Лийдс и безброй безплатни полети до дома в Италия – беше отхвърлено от това, което Daily Mirror по-късно описва като „500 пиящи бира гейткрашери“.

Ричмънд се наслади на театъра на всичко това, точно както направи с втория автобусен парад на Брадфорд в рамките на 12 месеца. Първият беше по-конвенционална афера за празнуване на завършването като вицешампион в сезон 1998-99 Първа дивизия (второ ниво на Англия, сега Чемпиъншип) след Съндърланд.

Дори и това обаче си имаше моменти. Организаторите постановиха, че парадът трябва да започне в Кийгли, град на девет мили западно от Брадфорд. Това доведе до автобуса, който ревеше по обходния път на долината Aire с 50 мили в час, гарантирайки, че отрядът и семействата им на горната палуба пристигат, изглеждайки явно брулени от вятъра.

„Беше като сцена от Майк Басет“, смее се Джуел, имайки предвид филма от 2001 г. с участието на Рики Томлинсън в ролята на нещастен мениджър на Англия.

Дванадесет месеца по-късно маршрутът беше значително съкратен, започвайки от Valley Parade, преди да измине около миля до Centenary Square на Брадфорд, през Manor Row и Market Street. Както и година по-рано, поддръжниците се събраха на тълпи, за да създадат море от бордо и кехлибар.

„Да завършиш на четвърто място и да имаш парад с автобуси с открити гори беше необичайно“, признава Дейвид Уедърол, чийто победен гол срещу Ливърпул предишния следобед задържа Брадфорд напред.

„Но в известен смисъл се чувствах правилно. Всички ни бяха отписали не само веднъж през лятото, но и отново след пет-шест мача до края. За да останем будни, както направихме ние (Брадфорд взе 10 точки от последните си пет мача), поставихме всички на високо ниво.

„Феновете се забавляваха, което е най-важното. Те се появиха в големи количества и това е смисълът. Не става дума за хората, наети от клуба, а за това, че всеки може да сподели събитието.


Wetherall отбелязва гола, който поддържа Брадфорд напред (Ross Kinnaird/ALLSPORT чрез Getty Images)

Също така на борда в онази понеделник вечер беше Джейми Лорънс, популярното крило на Брадфорд. Беше разбрал само дни преди мача с Ливърпул, че баща му умира.

„Не чувствах, че главата ми е на правилното място за игра, така че влязох да видя гафъра“, казва бившият национал на Ямайка. „Разговаряхме и той започна да ми разказва за това, че баща му умира млад и как знае през какво преминавам. Тогава той каза: “Защо не го направиш за баща си?”

„Това беше единственият отборен разговор, от който имах нужда. Изиграх един от най-добрите си мачове за Брадфорд и победихме брилянтен отбор Ливърпул. Нямахме представа за този автобусен парад до следващия ден.

„Емоциите ми бяха навсякъде по това време, така че да споделя този отворен автобус с всички момчета и гафъра е нещо, което никога няма да забравя. И ние си го заслужихме. Да останем будни беше като еквивалент на друг клуб, който спечели Шампионската лига.”

Парадът на автобусите доказа върха на възхода на Брадфорд. Джуел напусна няколко седмици по-късно, за да поеме Шефилд Уензди. Неговите вече напрегнати работни отношения с Ричмънд се разпаднаха, след като му казаха на среща за обяд след сезона между двамата, че е имал „лош сезон“ и е показал „тактическа наивност“.

„Все още си мисля сега, „Ако сезонът беше толкова лош, защо направихме парад с открити автобуси?“ оплаква се Джуел, който също научи, че на Джо Киниър е била предложена работата му, само за да я отхвърли на 11-ия час .

Тогава Сити започна това, което Ричмънд по-късно призна, че е „шест седмици лудост“ на трансферния пазар. Към Carbone се присъединиха подписвания с големи пари като Дан Петреску, Дейвид Хопкин, Ашли Уорд и по-късно Стан Колимор в неустойчиво прахосване от £6 милиона.

Последва изпадане, заедно с два последващи престоя в администрацията и толкова лош срив на терена, че Брадфорд беше изхвърлен във Втора лига до 2007 г.

„Не бях „за“, но разбирам, че привържениците се забавляваха,“ добавя Джуел, като последна дума за парада с открити автобуси през май 2000 г. „Особено по начина, по който го направихме, като попречихме на Ливърпул да се класира за Шампионската лига (вместо това Лийдс завърши трети).

„Колкото и да е странно, отидох на обяд с Жерар Улие малко след това в Ливърпул. Той ми каза: „Да останеш буден е по-голямо постижение, отколкото Манчестър Юнайтед да спечели Висшата лига“. Никога не съм го забравил.”

(Горна снимка: Ross Kinnaird/ALLSPORT чрез Getty Images)



Source link

Post expires at 4:09am on Thursday May 30th, 2024

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

LOGIN

User Welcome once more to the Football Academy Levski - Rakovski

Skip to toolbar