Сър Боби Чарлтън си спомня, докато приятели, семейство и футбол се сбогуват

Mark Critchley

Имаше още няколко часа, докато сър Боби Чарлтън посети своя духовен дом за последен път, но хората вече се събираха около статуята на Троицата.

Погребалният кортеж щеше да мине само за кратко покрай този постоянен паметник на трима от най-великите синове на Юнайтед, но стотици бяха готови да изчакат търпеливо, за да отдадат последната си почит на може би най-великия от всички в клуба.

Отбелязването на живота на Чарлтън от страна на Юнайтед беше деликатно и достойно, като неизменно отбелязва правилната нотка след смъртта му на 86-годишна възраст миналия месец. Тази последна почит не беше по-различна.

Изображенията, които обикновено заобикалят залата на “Олд Трафорд”, изобразяващи велики моменти и фигури от историята на клуба, бяха заменени от живописна хронология на живота на Чарлтън, очертаваща пристигането му в Манчестър като 15-годишно момче, през трагедията на въздушната катастрофа в Мюнхен, до триумфа при спечелването на Европейската купа през 1968 г., до превръщането му в олицетворение на ценностите на клуба през годините му на служба като директор.

Сред тези официални почести имаше някои от поддръжници. Един от най-привличащите вниманието бе предоставен от The 1958, групата, която организира много от последните протести срещу противоречивите собственици на клуба, семейство Глейзър.

Черно-бял банер носеше образа на младия Чарлтън заедно с недвусмисленото послание: „Наследството, което ни остави. История, достойнство и почтеност. Нашето обещание към вас. Ние ще защитим това наследство.”


Банерът беше изложен в понеделник пред “Олд Трафорд” (David Davies/PA Images чрез Getty Images)

„Сякаш последната свещ вече е угаснала“, каза Стив Кромптън, който организира банера. „Думите там означават много за нас: историята, достойнството и почтеността, това е, което той защитаваше и като играч, и като посланик. Това е тъжен ден.”

Тези ценности в крайна сметка доведоха Кромптън и стотици други на „Олд Трафорд“ и по времето, когато кортежът пристигна, много повече бяха излезли от задните улички на терасовидни къщи, които младият Чарлтън някога беше нарекъл дом – достатъчно, за да образуват две линии, които се простираха през целия по пътя на сър Мат Бъзби Уей.


Тълпи се събраха на “Олд Трафорд”, за да отдадат почитта си (Аш Донелон/Манчестър Юнайтед чрез Getty Images)

Оттам ковчегът пътува до катедралата в Манчестър, където около 1000 гости присъстваха на погребалната церемония.

Имаше някои забележителни отсъстващи. Ерик тен Хаг не можа да присъства поради това, което клубът описа като „ненарушим и дългогодишен личен ангажимент“ в Холандия. Нямаше и представител на семейство Глейзър. На фона на текущия стратегически преглед на клуба се смяташе, че присъствието им ще отвлече вниманието.

И все пак списъкът с гости все още беше белег на човека. Сър Алекс Фъргюсън ръководеше делегацията на Юнайтед, която включваше Оле Гунар Солскяер, Рой Кийн и Хари Магуайър, наред с други. Мениджърът на Англия Гарет Саутгейт, президентът на УЕФА Александър Чеферин и посланикът на Реал Мадрид Емилио Бутрагеньо присъстваха, както и принц Уилям в ролята си на президент на Футболната асоциация.


Сър Алекс Фъргюсън имаше връзка от десетилетия със сър Боби Чарлтън (Andy Kelvin/PA Images чрез Getty Images)

И въпреки че това беше див, ветровит понеделник следобед, въпреки че пикът на Чарлтън като играч беше преди повече от половин век, имаше друга значителна тълпа от доброжелатели, чакащи отвън, за да отдадат почитта си, включително някои, които бяха свидетели на играта му в плът.

„Гледах го с Джордж Бест и Денис Лоу и те бяха страхотни играчи, но той винаги беше човекът“, каза един от привържениците на по-старото поколение. „Когато вдигаше топката в средата на терена, изглеждаше така, сякаш е на колелца.“

Той и съпругата му бяха пристигнали късно в катедралата, тъй като тя трябваше да намери стол, на който да стои, за да види над главите на паството отвън. Когато катафалката навлезе, имаше вълни от почтителни аплодисменти, които отстъпиха място на мрачна тишина, когато ковчегът беше внесен в катедралата.

Вътре почестите и хвалебствията начертаха връзка между играча, известен на обществеността, и дълбоко личен човек. Дейвид Гил, бившият главен изпълнителен директор на Юнайтед, посочи рекорда си в кариерата си, че е бил жълт картон само два пъти и никога не е бил изгонен.

„Сега знам, че Боби не е трябвало да издържа на VAR, проклятие на съвременната игра – не съм сигурен, че беше голям фен – но за мен това казва всичко“, каза Гил на церемонията. „Можеш да бъдеш суперзвезда и яростен конкурент, като същевременно си джентълмен.“

Гил си спомни Чарлтън да играе в мач на персонала на Олд Трафорд на 60-годишна възраст и да се страхува за него, когато едно отчаяно предизвикателство го накара да падне от терена и да се спусне по стръмния пад към рекламните пана.

Имаше и историята за пътуване до Амстердам, където молбата на Чарлтън той, Гил и други ръководители на клуба да бъдат отведени в „хубаво“ кафене беше изтълкувана погрешно от таксиметровия шофьор. „Боби беше готов да влезе вътре, докато един от нас не забеляза миризмата, която се носеше“, спомня си Гил. „Решихме, че това е една медийна история – рицар на царството в наркобърлога – която е най-добре да се избягва.“

Друга почит дойде от Джон Шийлс, главният изпълнителен директор на Фондация Манчестър Юнайтед, и внука на Чарлтън Уилям Балдерстън, чиито думи оставиха трайно впечатление на много от присъстващите гости и бяха споменати от няколко, когато напуснаха катедралата, след като церемонията дойде до край.

Вечерта на “Олд Трафорд” беше организирано частно събуждане за най-близките му приятели и семейство. Малко повече от три седмици след смъртта му, Чарлтън най-накрая е в почивка, наследството му в Юнайтед е гарантирано отдавна, вплетено в самата тъкан на клуба.

„Той е знаменосецът“, каза Дарън Флетчър, негов колега възпитаник на академията, сега технически директор на Юнайтед, на стълбите пред катедралата. Във взаимодействието си с Чарлтън като играч, Флетчър си спомня човек с малко думи, който въпреки това винаги намираше правилното нещо да каже, особено в трудни моменти.

„Когато дойде на мястото си, имаше големи поражения. Той беше много добър в поставянето на нещата в перспектива, имаше няколко успокояващи думи и влияние. Той винаги е бил позитивен човек, гледащ напред.”

Това е вярно, въпреки че води брилянтен живот, белязан от трагедия. Мюнхенската авиационна катастрофа от 1958 г. никога не е напускала Чарлтън – понякога това би било “просто щрих с четка върху иначе щастливо настроение”, понякога го “поглъщаше” с “ужасно съжаление”, пише той – но той не му позволи да дефинира него или клуба, който обичаше.

„Да продължава да играе, да кара клуба напред и да поема тази отговорност като младо момче, да го прави в памет на съотборниците си и да го кара напред към това, което е днес, историята на клуба е изградена върху тази основа “, добави Флетчър. „Все още ни остава. Спомените са все още там, те са навсякъде из клуба и никой не ги олицетворява повече от сър Боби Чарлтън.”

(Горна снимка: Матю Питърс/Манчестър Юнайтед чрез Getty Images)





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

LOGIN

User Welcome once more to the Football Academy Levski - Rakovski

Skip to toolbar