Топ шест на WSL отразява „Голямата шестица“ на Висшата лига. Това добро ли е или лошо?

Charlotte Harpur

Погледнете първите шест места в таблицата на Женската Суперлига (WSL) и може да ви бъде простено да си помислите, че това е класирането на Висшата лига от всяка точка през последното десетилетие.

Челси, Манчестър Сити, Арсенал, Манчестър Юнайтед, Ливърпул и Тотнъм Хотспър – утвърдената „Голяма шестица“ на Висшата лига – заемат позиции от едно до шест в WSL със седем оставащи мача. Никога досега всички те не са завършвали в първите шест в един и същи сезон.

Това добро ли е или лошо, вълнуващо или скучно? Едно нещо е сигурно, това е далеч от първия сезон на WSL през 2011 г. Независимите страни Doncaster Rovers Belles и Lincoln Ladies бяха сред осемте участващи отбора. От членовете-основатели само Арсенал (победител в лигата за 2011 г.), Челси (шести) и Ливърпул (осми) остават в WSL. Манчестър Сити Жени стартира отново през 2014 г., Манчестър Юнайтед през 2018 г., а Тотнъм беше преименуван на Тотнъм Хотспър Жени през 2019 г. Първите шест финалисти през последните години включват Бирмингам Сити и Рединг (2018-19), Рединг и Евертън (2019-20), Евертън и Брайтън и Хоув Албиън (2020-21), Уест Хем Юнайтед (2021-22) и Астън Вила и Евертън (2022-23).

Днес всяка страна на WSL е свързана с мъжки отбор и горната част на таблицата изглежда много позната.

Огледалният образ на „Голямата шестица“ при мъжете показва, че тези клубове инвестират в операциите на жените. „Това отразява каквато и инвестиция да стои от другата страна на масата“, казва Рехане Скинър, мениджър на Уест Хям, който се спусна надолу в таблицата през сезоните след шестото си място през 2021-22 г. „Ако погледнете бюджета за игра отгоре надолу в WSL и Висшата лига, предполагам, че това има голямо влияние върху това къде хората се вписват в таблицата. Това е показателно накъде отива играта.”


Уест Хям на Рехане Скинър е 11-ти този сезон (Бен Хоскинс – ФА/ФА чрез Getty Images)

Цинично казано, лицензионните изисквания на УЕФА държат клубовете да инвестират в женския футбол, като предоставят подкрепа на асоцииран женски футболен отбор. Освен това, мъжките страни могат да филтрират пари в своите женски страни и да не бъдат засегнати от правилата за печалба и устойчивост (PSR). Това е начин за насърчаване на инвестициите в женската игра.

Най-добрите шест клуба са инвестирали — някои значително по-рано и с по-голяма финансова сила от други — в своите женски отбори, защото виждат „положителни резултати за клуба“, според Кристина Филипу, главен преподавател по счетоводство, икономика и финанси в Университета на Портсмут.

„Традиционно клубовете гледат на женския футбол като на разход: „Защо да инвестираме? Това е източване от мъжкия отбор. Можем да получим всички пари, от които се нуждаем, от страна на мъжете, благодарение на нашата глобална марка“.

„Последните няколко години показаха, че има потенциал да се правят пари от женския футбол и достъп до демография и спонсори, които традиционно са много по-недостъпни за мъжките клубове. Има обаче редица клубове, харчещи пари за женския футбол, които все още са невероятно скептични към женския футбол.”

Присъединяването към водещи мъжки отбори със сигурност е било от полза за отборите на върха на WSL.

„Първите шест мъжки клуба имат най-големите бюджети и фен групи“, казва главният треньор на Тотнъм Робърт Вилахамн. „Ако искаме да сме сигурни, че женският футбол ще достигне небето, трябва да са едни и същи клубове. Можете да използвате цялата тази марка, членовете на персонала около Тотнъм, всички тези странични ефекти, които са необходими, за да започнете женския футбол.

„Много е важно клубовете да са едни и същи. Трябва да бъде отговорност да се уверим, че използваме силата в името на клуб, брандиране или пари.”

Едно от предимствата на присъединяването е използването на споделени ресурси в основните клубни функции, като правни, счетоводни, търговски и маркетингови.

„Ресурсите вече са налице, използвайте ги“, казва Филипу. „Арсенал го направи много добре. Ето защо виждаме рекордните тълпи. Те разпознаха рано стойността на женския футбол и използваха ресурсите на мъжкия отбор, за да помогнат за развитието на тази страна.”

Арсенал Жени нямаше да могат да играят на стадион с толкова голям капацитет, ако не бяха свързани с мъжкия отбор. Те постигнаха най-високите приходи в деня на мача (£2,6 милиона; $3,4 милиона — 58 процента от общите приходи) сред 15-те клуба, включени в Deloitte Football Money League (DFML) — годишният профил на най-генериращите приходи клубове в световния футбол — като имат беше домакин на три мача на WSL през 2022-23 г. на стадион Емирейтс.

От друга страна, принадлежността означава, че женските отбори винаги ще са на второ място след мъжките, защото Висшата лига носи най-много приходи и следователно те са приоритет. Вземащите решения в ключовите клубове идват от мъжката страна и така женският отбор е подложен на нечии капризи, което може да спре растежа. Това е една от причините Michele Kang да направи Olympique Lyon Feminine (OLF) отделен субект от мъжкия отбор.

Най-общо казано, успехът на WSL отборите зависи от успеха на техните мъжки колеги. Вземете например Рединг. Когато техният мъжки отбор изпадна от Чемпиъншип през 2023 г. след отнемане на точки, свързано с финансовото им състояние, клубът обяви, че не може да се обвърже с женския отбор, който впоследствие ще отиде на непълен работен ден. Евертън е друг пример и ако мъжкият отбор падне този сезон, ще има опасения за въздействието, което може да има върху женския отбор.

Очертава се непрекъснато растяща разлика между първите четири на WSL и останалите – имаше 10 точки разлика между четвъртия (Манчестър Сити) и петия (Астън Вила) миналия сезон. Ливърпул и Спърс се приближиха до челната четворка тази година, но WSL изглежда, че върви в същата посока като Висшата лига. WSL отборите от средата до дъното са изправени пред същия проблем като техните колеги от Висшата лига.

„Прекаленото сходство с играта за мъже може да я накара да започне да изглежда като още една добавка, а не като нещо самостоятелно“, казва Филипу.

„Имате нужда от инвестиции, инфраструктура… можете да направите толкова много с това, което имате“, казва главният треньор на Астън Вила Карла Уорд, чийто отбор е осми в WSL. „Първата четворка е ден и нощ за останалата част от лигата. Всеки, който смята, че това е равнопоставеност, греши. Има огромна разлика в заплатите и бюджетите отгоре надолу. Пропастта вероятно трябва да се запълни. Как става това не съм сигурен. Всичко се свежда до инвестиции, това е реалността.“

Както доказа мъжката игра, установеният елит може да създаде проблеми. Успехът във вътрешните лиги води до квалификация за Шампионска лига и финансово възнаграждение. Тези отбори ще почувстват, че заслужават приходите, но това създава допълнителни дисбаланси в страната. Продуктът трябва да бъде възможно най-продаваем – колкото повече отбори биха могли да спечелят, толкова по-непредсказуем и вълнуващ става.

„Започваме да се отдалечаваме от това в WSL“, предупреждава Филипу.

Нападателят на Арсенал Вивиан Миедема вярва, че „лигата е по-конкурентна тази година, отколкото вероятно някога е била“. „Ако инвестирате в женския си отбор точно сега, имате огромен шанс наистина да настигнете „Голямата шестица“, казва тя. „Трябва да подкрепим другите отбори, това е подходящият момент да започнем да инвестираме.“

Филипу посочва, че женският футбол е „много млад развиващ се пазар“ и че повечето стартиращи компании правят загуби през първите няколко години поради необходимостта да инвестират в продукта и потребителската база. „Видяхме увеличение на приходите в женския футбол, видяхме също и увеличение на дълга“, казва тя. „Това е ОК, но не може да продължи дълго, в противен случай се насочваме към подобни територии като играта при мъжете.

„Много от мъжките отбори не са в добро финансово положение, както и женските отбори. Футболът като цяло има проблем с финансовата устойчивост. Новият потенциален независим регуляр не отразява женския футбол, така че това може да създаде проблеми. Можете да видите изкривени резултати, защото свързаните отбори могат да харчат без толкова силен контрол върху играта на жените. Това е потенциален проблем на хоризонта. Това е изчакване.“

Но има и проблеми с ограничаването на инвестициите и разходите.

„Всеки контрол, който поставите, ще има отрицателно въздействие върху другия“, казва тя. Твърдият таван на заплатите, неуспешна мярка, използвана в ръгбито, може да повиши конкурентоспособността, но да се отрази негативно на финансите, тъй като клубовете използват тавана като „целева практика“, според Филипу, т.е. харчат пари, които нямат.

Би било разумно за женския футбол да избере най-добрата комбинация от контроли, доказано успешни в други спортове, за да осигури баланс на конкурентоспособност, растеж за играта и финансова устойчивост.

„Няма лесен отговор“, заключава тя. „Все още не знаем кое е правилното нещо, но имаме по-добра идея, отколкото преди 10 или 20 години, като погледнахме мъжкия модел.“

В женския футбол започват да се появяват нови структури. Kang стартира своя мултиклубов модел на женски отбори със собствеността върху Washington Spirit, London City Lionesses и OLF, докато Mercury 13, мултиклубова група за собственост на женски футбол, направи първата си покупка миналата седмица, придобивайки контролен дял в Como Жени от италианската Серия А.

„Има много различни модели на собственост и начини за управление на клубове, които са работили, и много, които не са“, казва Филипу. „Повече модели е потенциално добро нещо, но журито все още е навън.“

(Топ снимки: Getty Images; дизайн: Eamonn Dalton)





Source link

Post expires at 10:21am on Thursday April 18th, 2024

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

LOGIN

User Welcome once more to the Football Academy Levski - Rakovski

Skip to toolbar