Рейчъл Уилямс и Манчестър Юнайтед са готови да сложат край на трофейната си суша

Jessy Parker Humphreys

Беше различно време, когато Рейчъл Уилямс от Манчестър Юнайтед игра за първи път на финал за ФА Къп.

Сега 36-годишният нападател игра за Бирмингам Сити през 2012 г. пред 8723 фенове на Ashton Gate в Бристол. Този уикенд тя ще бъде част от отбора на Юнайтед на разпродадения Уембли – повече от 10 пъти повече от първоначалното присъствие.

Челси бяха другите финалисти преди 12 години, но те няма да се изправят срещу Юнайтед този уикенд, защото Уилямс отбеляза победителя в полуфинала, което сложи край на тригодишното им задушаване над състезанието.

Вместо това Юнайтед ще се изправи срещу Тотнъм Хотспър – предишния клуб на Уилямс – с ново име, гарантирано за трофея за първи път, откакто Манчестър Сити го спечели през 2017 г.

„Бях доста наивен за това какво означават някои неща, по отношение на трофеите, за един клуб, защото като дете просто си играл“, казва Уилямс, размишлявайки върху онзи първи финал за старша възраст, в който е играла.

„Едва когато стигнахме до деня на мача, започнах да си мисля – „О, ако Бирмингам можеше да спечели… особено срещу Челси“ – започнах да мисля. „Това ще бъде голямо. Това ще означава нещо.

По това време Уилямс беше в първия си престой в Бирмингам, след като игра за Лестър Сити и Донкастър Роувърс Белс. Тя вкара изравнителен гол в 91-ата минута, за да изпрати финала в продължения, а Бирмингам спечели с дузпи, въпреки че пропусна първия им удар при дузпите. Това остава единственото голямо отличие на Уилямс.

„Всичко просто се забавя“, казва тя. „Всички полудяваме и след това беше касапница. Но всъщност не мисля – никога не съм виждал такъв – имам снимка, на която държа трофея от онзи ден. Не мисля, че дори се сдобих с него, защото току-що се разпространи около всички. Вероятно няма доказателство, че печеля.”

Е, Рейчъл, позволи Атлетик (и Getty Images), за да ви помогнат тук…


Доказателство, Рейчъл! Доказателство! (Найджъл Френч – PA Images чрез Getty Images)

Обединени жени все още чакат този първи момент като клуб.

Сезонът беше невпечатляващ за тях, тъй като се озоваха на пето място в WSL и са на път да постигнат най-ниския си резултат от петгодишния си престой в топ дивизията. След миналогодишното второ място – те бяха само на две точки зад бъдещите шампиони Челси – мениджърът Марк Скинър беше под напрежение.

Имаше тътен на “Скинър вън!” в приятелски мач преди сезона, с критики към стила на игра и след загуба с 3-1 от Челси на Стамфорд Бридж през януари Уилямс помоли феновете да поставят знаци, казващи точно това. Първоначално Уилямс бе играла под ръководството на Скинър при втория й престой в Бирмингам, между 2017 и 2019 г., преди той да я подпише с Юнайтед в началото на миналия сезон.

„Имахме няколко трудни игри тази година, няколко възхода и падения“, казва Уилямс. „Много медии и фенове забравят, че Юнайтед е (само) на пет или шест години. Имаме млад отбор, все още се учим. Едно нещо, което можем да гарантираме, е, че даваме всичко от себе си и трофеите ще дойдат в този клуб. Може да е по времето ми тук, може да е след това. Просто трябва да се държим заедно.”

Юнайтед може да е сравнително нов клуб, но те имат четвъртият най-стар отбор в WSL, със средна възраст 27,5 години. Уилямс е един от техните играчи, който може да предложи опит.

На 36 години и на четири месеца, тя е вторият най-възрастен играч, участвал в WSL този сезон, след капитана на Ливърпул Ниам Фахи, който е с 89 дни по-възрастен. И тя прави един от най-успешните сезони в кариерата си, с 10 гола във всички състезания, най-добрият й резултат от 2015 г., когато беше в Нотс Каунти. Този гол срещу Челси на полуфиналите беше най-важният от всички.

„Получих повиквателна да започна този мач и напуснах тренировка в събота и си помислих: „Никога, никога няма съмнение, че ще играя най-големия мач в живота си“, казва Уилямс.

„Не съм имал много време за игра с Тууни (съотборничка Ела Туун), но седя там и я гледам всяка седмица как поставя кръстове и си мисля, „Искам да съм на края им“.

„И тя ми каза в съблекалнята: „Рейч, ако вкарам кръст, къде го искаш?“. Казах, Туни, обещавам ти, просто победи първия защитник. Победи първия защитник, аз ще го намеря. бях гледайки я на тъчлинията и я видях да го вкарва. И това беше. Намерих края, за да ни доведа до 2-0.

„Помислих си: „Да, по дяволите правилно. Поне веднъж те (Челси) могат да видят какво е да си на страната на това“. Това не беше най-красивият мач, но спечелихме и това беше всичко, което имаше значение.”

Въпреки че Лорън Джеймс върна гол в добавеното време на първото полувреме, Юнайтед успя да постигне първа победа срещу Челси от 10-ия опит. Той организира втори пореден финал за ФА Къп.

„Когато прозвуча последният съдийски сигнал, дори не си помислих, че „Току-що попаднахте във финала за ФА Къп.“ Беше като „Най-накрая се състезавахме с Челси, направихме това, което трябваше да направим, и спечелихме мача“, казва Уилямс.

Тази реакция показва психологическата пропаст, с която Юнайтед трябва да се справи, когато трябва да се изправи срещу най-успешния отбор в женския национален отбор през последните години. Но победата не донесе ръст във формата, като отборът на Скинър спечели само един от трите си срещи в лигата оттогава – включително равенство 2-2 срещу съперника Тотнъм в неделя.

„Харесва ми, че завършихме наравно срещу Спърс. Остави ни на много скромно място“, казва Уилямс. „Ще влезем, знаейки, че сме на равни условия.

„Просто искам да спечеля трофей и медал. Обичам да играя футбол и това е, за което съм там.”

(Горна снимка: Уилямс празнува своя полуфинален победител срещу Челси. Нейтън Стърк/Гети изображения)





Source link

Post expires at 9:22pm on Tuesday May 28th, 2024

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

LOGIN

User Welcome once more to the Football Academy Levski - Rakovski

Skip to toolbar